Search

Outlaw Pete

Can you hear me?

Pottermore Presents – J.K. Rowling (2016)

Recently, in a moment of boredom, I was browsing for books on Amazon. Given my huge (luckily digital) to-read pile, this wasn’t something I really needed to do, but browsing books is just always fun.  Whilst browsing, I came however to the happy discovery that J.K. Rowling published a trilogy of short novels last year: titles. All of these books gave a little extra inside in the magical world of Harry Potter, such as biographies of some of the wizards. Needles to say, it was a no-brainer for me to purchase these books.

Short Stories from Hogwarts of Heroism, Hardship and Dangerous Hobbies

The first book consisted of the biographies of McGonagall, Lupin, Trelawny and Kettleburn.  I really enjoyed reading about their past lives, and learning how the became the persons they were in the books.

Short Stories from Hogwarts of Power, Politics and Pesky Poltergeists

The second book consisted of the biographies of Umbridge, short biographies of all the Ministers of Magic since the foundation of the ministry and the history of Azkaban. I found the biographies of the ministers somewhat boring. Each biography was about 4 or five lines, and as most of them were never mentioned in any of the books, there was not much fun in reading about them. The biography of Umbridge was on the other hand quite entertaining.

Hogwarts: An Incomplete and Unreliable Guide

Out of the three books, this one I found to be the most entertaining. It covered just about anything there is about Hogwarts. Starting at the origin of platform 9¾, continuing with the Sorting Hat, the castle and the gardens, the way of teaching, the ghosts and the paintings, and last but not least all the secrets the castle has to offer, such as the Chamber of Secrets.

Sad as I still am that there won’t be any new Harry Potter books anymore, all three of these books were quite an enjoyable read – as mentioned, some parts were more enjoyable than the others, and it was just nice to be transferred back to the Harry Potter universe for a couple hours.  If it were up to me, J.K. Rowling publishes more short stories like these, even though in an ideal world she would publish Harry Potter and the Cursed Child as a decent novel, instead of the play we’re having to deal with now. Still, I can recommend any Harry Potter-fan to read them.

Advertisements

Top 2000 (2016)

Embed from Getty Images

So… it’s been over two years since I last blogged. Now I’m back in yet another attempt to bring some live in this blog. After all, I’ve been paying for the domain for close to 8 years, without really using it – quiet the waste of money if you ask me! So here I am, back again in a new look, a different language, but still the same name.

And now to really start again, I’ll kick off with something easy: my Top 2000 list for the annual event on the Dutch Radio 2. As of this year, the amount of songs people could vote for has been extended to a total of 35 songs. Below you’ll find the list of the 35 songs I voted for this year, along with a playlist for Spotify. All of them are in random order, and as always I realised afterwards there are still so many songs and artists I also wanted to have in my list (The Who, Elton John, etc.) and that even 35 songs is far from enough to make a representative list of my favourite tunes. Continue reading “Top 2000 (2016)”

Boek: Michel van Egmond – Gijp (2012)

Ik heb werkelijk helemaal niks met voetbal – slechts Oranje op het EK en WK volg ik. Desalniettemin lees ik wel eens over voetballers, die mij interesseren; zo heb ik een tijdje terug met veel plezier Ik ben Zlatan gelezen. Met uitzondering van fragmenten van René van der Gijp die bij tijd en wijle bij De TV Draait Door zijn te zien, ken ik de beste man verder totaal niet. Na een fragment uit dit boek op mijn Kindle te hebben gelezen, werd ik toch erg nieuwsgierig naar de rest van het boek, vooral omdat er meteen al duidelijk werd, dat de grapjas van Voetbal International toch ook een hele andere kant heeft, en met name dat waren de meest interessante stukken om te lezen. Verder zitten er ook zat leuke anekdotes in over zijn korte carrière als prof-voetballer, die zelfs voor mij als niet-voetbal liefhebber leuk waren om te lezen.

Top 2000

Embed from Getty Images

Afgelopen week was het weer zover – er mocht weer gestemt worden voor de Radio 2 Top 2000. Inmiddels is al bekend geworden dat Queen dit jaar niet op nummer 1 staat, maar de Eagles met Hotel California. In mijn ogen onbegrijpelijk dat een slaapwekkend nummer als dit op 1 kan komen (en überhaupt in de hogere regionen van de lijst staat), de hele top 10 van vorig jaar had een betere nummer 1 geweest dan dit gedrocht van een nummer, In ieder geval heb ik ook weer gestemt. Ik limiteer mijzelf altijd tot één nummer per artiest uit de keuzelijst. Dit jaar ben is mijn stem naar de volgende nummers uitgegaan, op willekeurige volgorde (Will You Be There van Michael Jackson hoort er ook tussen te staan, maar die kan blijkbaar niet ge-embed worden):

Nummer: Band Aid 30 – Do They Know It’s Christmas?

Afgelopen weekend is er weer een scala aan artiesten de studio ingedoken om een nieuwe versie van Do They Know It’s Christmas? op te nemen – de vierde versie sinds het origineel uit 1984. Deze keer gaan de opbrengsten naar de strijd tegen ebola. Op deze versie doen onder anderen Roger Taylor van Queen, Sting, Chris Martin en Bono mee. Daarnaast zijn er ook nog lading andere bekende artiesten te horen, maar die ken ik niet. Ik ben er niet echt van ondersteboven, ik hoor toch liever het origineel uit 1984 of zelfs de versie uit 2004 met de beruchte rap in het midden. Het is dat het voor het goede doel is, maar bij mij zal hij niet veel aan staan deze en toekomstige kerstperiodes.

Kijk en oordeel zelf:

Boek: Bobby Hansen – Agent 17: A Teenage Spy in North Korea (2014)

Aangezien ik erg geïnteresseerd ben in Noord Korea en dit Young Adult boek gratis te lezen was in het Kindle Unlimited programma van Amazon, heb ik me er aan gewaagt. Het plot klinkt op zichzelf niet  heel slecht: een tiener wordt naar Noord Korea gestuurd om uit te vinden waar Kim Jong Un zijn kernwapens bewaart en moet infiltreren op een universiteit aldaar. Genoeg stof voor een spannend boekje.

Helaas is het verhaal ontzettend slecht geschreven; de hoofdpersoon wordt constant in “jij”-vorm benaderd, alsof een verteller laat weten wat jij aan het doen bent. Daarnaast is het boek een typisch patriottisch Amerikaans verhaal: Alles wat met de Verenigde staten te maken heeft is goed, en alles in Noord Korea is per definitie slecht.

Een ander punt waar ik me aan irriteerde is het moralistische christelijke randje. Nu kwam ik er later tijdens het lezen achter dat de schrijver, Bobby Hansen, priester is, wat wel een en ander verklaard. Desalniettemin werd het constante gebruik van het geloof knap storend (“God heeft mij opgedragen langer in Noord Korea te blijven”). Gek genoeg was het verhaal op zich wel dusdanig spannend om te blijven boeien, ondanks deze punten van kritiek.

Al met al niet echt aanrader om te kopen, maar als onderdeel van Kindle Unlimited prima vermaak. Eventuele volgende boeken van deze schrijver zal ik me in ieder geval niet meer aan wagen.

2*

Boek: Marcel van Driel – Superhelden.nl / Superhelden2.nl (2011/2012)

Overal op de wereld spelen kinderen Superhelden.nl. Alleen de allerbeste spelers mogen door naar de geheime levels op het virtuele eiland Pala. Maar niemand weet dat het eiland echt bestaat. Niemand weet dat de allerbeste spelers worden ontvoerd en op Pala tegen hun wil worden opgeleid tot superspion. Afgestudeerde spionnen heten Superhelden en worden op internationale missies gestuurd. Alleen de mysterieuze leider Onno weet wat het einddoel is. Sinds haar vaders zelfmoord doet de veertienjarige Iris Goudhoorn niets anders dan gamen. Haar lievelingsgame is Superhelden.nl, waar ze de ene highscore na de andere haalt. Superhelden Alex en Fiber worden naar Nederland gestuurd om Iris te ontvoeren. Maar zelfs zij weten niet wat Onnos plannen met Iris zijn. Want Iris is uitzonderlijk getalenteerd, zelfs voor een Superheld.

Toegegeven, ik val niet binnen de doelgroep voor deze boeken. Desalniettemin lees ik af en toe nog graag een jeugdroman; zijn lekker makkelijk te lezen en je hoeft er niet al te veel bij na te denken. Dit was ook het geval voor deze twee boeken. Ze zitten stampvol actie, bijna ieder hoofdstuk eindigt in een cliff-hanger die tot gevolg heeft dat je verder wil blijven lezen. Een extra leuk gegeven uit het eerste boek, was dat het zich voor een deel in Utrecht afspeelde op een hoop, voor mij, herkenbare plekken.

Het tweede boek uit de trilogie gaat direct verder waar het eerste deel ophoudt en verduidelijkt één en anders uit het eerste boek. Al met al heb ik me prima vermaakt met deze boeken. Goed om te weten is dat het eerste deel, samen met nog een hele lading andere boeken, momenteel gratis te lezen is in de Vakantiebieb.

Het afsluitende boek van de trilogie moet eind oktober uitkomen. Ik ben benieuwd hoe het afloopt!

Boek: Guus Kuijer – De Bijbel voor Ongelovigen (2012)

De Bijbel is een fascinerend boek. Onze westerse cultuur is ondenkbaar zonder het heilige boek van de joden en de christenen. Maar wie niet gelovig is, leest het niet. En dat is jammer, want het bevat een aantal van de allermooiste verhalen uit de wereldliteratuur. Guus Kuijer vertelt ze na voor ongelovigen. Te beginnen met het eerste boek, Genesis. Genesis is de familiegeschiedenis van een groep koppige mensen onder leiding van Abraham die vanuit Irak in Egypte terechtkomt. Het boek bevat ook de verhalen over Adam, Eva en de slang, over de zondvloed en de toren van Babel. Al die verhalen vertelt Kuijer opnieuw, vanuit het perspectief van een zoon of een vrouw, een verschoppeling of een bastaard, en daardoor worden de bekende verhalen nieuw en verrassend.

Zoals de omschrijving al verteld: De verhalen uit de Bijbel verteld vanuit een ander perspectief en in romanstijl. Ik moet zeggen dat het verbazingwekkend goed werkte, hoewel niet ieder verhaal mij even veel aansprak. In dit eerste deel kwamen vijf verhalen uit Genesis aan bod; van Adam & Eva tot en met het verhaal van Jozef. Allemaal verhalen die ik nog uit mijn kindertijd kende. Wat dit boek dan toch anders maakt dan de kinderbijbel die ik destijds had, is uiteraard dat de personen die in dit boek voorkomen niet als heilige worden weggezet, maar juist als gewone mensen. Mensen die ook boos worden, twijfelen aan het geloof, ruzie maken, enzovoorts. Dit perspectief maakt dit boek zeer de moeite waard om eens te lezen.

Bestel het boek bij Bol.com
Bestel het ebook bij Bol.com

Boek: Winston Groom – Forrest Gump (1986)

Nadat Forrest Gump per ongeluk een American Football sterspeler is geworden, wordt hij o.a. een held in de Vietnam oorlog, een tafeltennisspeler van formaat, een gemene worstelaar en een grote zakenman, terwijl hij zich ondertussen met de wijsheid van een kind verwondert over de krankzinnigheid in de wereld waarin hij leeft. Dit boek beschrijft zijn wonderlijke reis door drie decennia door het Amerikaanse culturele landschap.

Iedereen kent Forrest Gump wel van de film uit 1994. Niet iedereen weet dat de film is gebaseerd op een boek uit 1986, wat maar goed is ook. Het boek komt namelijk niet in de buurt van de kwaliteit van de film. Waar Forrest in de film als een naïeveling met laag IQ wordt neergezet, is hij in het boek een egoïstische idioot. Los daarvan is heeft de film ook nog enige vorm van geloofwaardigheid, iets waar in het boek niks van terugkomt. Zo gaat Forrest in het boek ook de ruimte in en sluit vriendschap met een Oerang-oetan.

Na de film verschillende keren gezien te hebben, had ik echt hoge verwachtingen van het boek, aangezien het boek vaak beter is dan de film. Iets wat in het geval van Forrest Gump absoluut niet zo is. Binnenkort de film maar weer eens kijken en dit boek gauw vergeten!

Blog at WordPress.com.

Up ↑